interview
8 oktober 2017

'In acht weken zie ik ouders sterker worden'

Een 9,2 gaven deelnemers aan de eerste train-de-trainer cursus 'ACTief opvoeden' bij de RINO Groep. Docent Denise Matthijssen vertelt waarom ouders zoveel baat hebben bij de vaardigheden.

Drs. Denise Matthijssen
Drs. Denise Matthijssen

Wat is Acceptance and Commitment Therapy precies?
‘ACT leert mensen om gedrag bewust te kiezen op basis van hun waarden, zodat ze kunnen nastreven wat ze écht willen in het leven. Het is een bewezen effectieve vorm van cognitieve gedragstherapie die breed wordt toegepast in psychotherapie en coaching: bij psychische stoornissen, relatieproblemen en werkgerelateerde klachten. Ik gebruik het zelf in opvoedcursussen voor ouders, bij de begeleiding van gezinnen en in therapie voor jongeren met terugkerende depressies en angsten die zijn vastgelopen in hun ontwikkeling.’
 
Waarom werkt ACT zo goed binnen opvoederschap?
‘Veel ouders reageren volgens een bepaald patroon op hun kind en lopen daarin vast. Daardoor kunnen ze het contact kwijtraken en hun invloed op de ontwikkeling van hun kind verliezen. Als je bijvoorbeeld heel beschermend bent, leert je kind niet hoe het zelfstandig de wereld in kan stappen en met angst kan omgaan. Ben je heel kritisch op je kind, dan trekt het zich van je terug. ACT-vaardigheden stellen ouders in staat om effectief te reageren, op een manier die past bij hun kind. Een beschermende ouder van een kind dat het eng vindt om met anderen te spelen, leert dan bijvoorbeeld te zeggen: ga het eerst maar zelf proberen, en als het niet lukt, ben ik in de buurt. Een kind ervaart zo dat het zelf kan omgaan met een lastige situatie, wetend dat er hulp is als dat nodig is. En de ouder voelt weer dat het mogelijk is invloed te hebben op de ontwikkeling van het kind. Dat is een krachtige ervaring.’
 
Hoe zet je ACT precies in als behandelaar?

‘Dat kan op verschillende manieren. Ik ben zelf systeemtherapeut en geef de oudercursus ‘ACTief opvoeden’ en de gezinstherapie ‘Samen ACTief’ aan onze cliënten. Vanuit het multidisciplinaire team waarvan ik deel uitmaak, zetten we zo’n cursus ook in om ouders te leren hoe ze hun kind dat in behandeling is beter kunnen ondersteunen. Daarnaast geef ik de cursus “ACT your way”. Daarin gebruik ik ACT om jongeren te helpen hun identiteit en autonomie te ontwikkelen. En ik train therapeuten en coaches die deze cursussen ook aan hun cliënten willen geven.’
 
Waarom ben jij zo enthousiast over ACT?
‘Ik merk dat het meteen werkt. In acht weken zie ik ouders sterker worden. Voorzichtige, onzekere ouders worden doortastender; kritische, boze ouders worden liever voor hun kinderen. Het contact verbetert en het lukt ze om hun kind te bieden wat het nodig heeft, vanuit de waarden die ze zelf belangrijk vinden. Dat is prachtig om te zien. De Universiteit Utrecht onderzoekt de effectiviteit van de cursussen. De eerste pilot bevestigt dat de oudercursus de opvoedvaardigheden, het gevoel een competente ouder te zijn én de relatie tussen ouder en kind verbetert.’
 
Meer informatie
Wil je meer informatie over de cursus ‘Oudercursus Actief Opvoeden’